「老吾老,以及人之老」                           
江艷華傳道

上個主日是「長者日」,長者只要出示長者咭到指定機構或商戶消費,即可享有折扣優惠。社署推行「長者日」的概念是好的,因可提醒市民尊敬長者的觀念,同時也可藉着社會資源回饋他們昔日對社會的貢獻。中國傳統儒家思想也有提及「老吾老,以及人之老」這個倫理論述,其意指奉養孝敬自己的長輩時,不應忘記其他與自己沒有血緣關係的長者。在舊約時期,耶和華教導以色列人要尊敬老年人,因為老年人的經驗與智慧均為社會財富。「在白髮的人面前,你要站起來;也要尊敬老人,又要敬畏你的 神。我是耶和華。」(利十九32)作者刻意把尊敬老年人和敬畏 神的命令並提,目的是要提醒信徒要對老年人和對 神抱持尊敬的態度和責任。

可嘆的是,早前政府宣布把長者綜援年齡提高至65歲,繼而動議扣減綜援金額,目的是以懲罰性機制去推動長者就業。然而,長者就業待遇卻強差人意,以清潔工為例:由於政府推行外判制度,價低者得的標準變相帶來剝削,廁所清潔時薪只有$40;相對澳洲清潔工待遇,其扣稅後時薪為$110起(其薪酬等同當地初級會計),兩者差別甚巨。現今社會貧富懸殊嚴重,財富只聚於小眾身上,與 神創世的原意有天壤之別。此乃出於人性的墮落,容讓貪婪和不滿足演變成病態耽溺,並以追求財富增長為人生目標,因而漠視別人的需要,甚至克扣別人辛苦工作得來的成果,這種行為在 神眼中如同偷竊。先知彌加和以賽亞均指出,不斷渴望累積財富會導致社會和經濟上的壓迫和暴力(彌二1~2;賽五8),以賽亞繼而譴責有能力者對勞動者的欺壓和剝削,「看哪,你們禁食的時候仍追求私利,剝削為你們做苦工的人。」(賽五十八3下,和修版)。此外,摩西也曾宣告「不可欺壓你的鄰舍,……雇工人的工價,不可在你那裏過夜,留到早晨。……只要敬畏你的 神。我是耶和華。」(利十九13~14)。所以,在上者應改革現有的外判制度,好讓工人免受外判清潔公司的不合理條款剝削,並訂立合理的薪酬待遇以保障社會上的弱勢社群。長遠來說,隨着人口老化日益嚴重,政府應建構完善的退休制度,以確保長者能安享晚年。

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