畫十字架
黃鳳娟傳道

。。今年3月6日是大齋期的第一天稱為「聖灰日」,是預苦期的開始。初期教會採用樹枝燒成的灰燼,在囚犯的前額畫上十字架,這是一個象徵,表示只要他們誠心為罪悔過,藉着十字架的恩典就可以得到赦免。直到十世紀,教會發覺這項禮儀對信徒有着極深刻的啟發意義;於是將這禮儀引入教會生活中,並於每年大齋期的第一天舉行。[1]

。。雖然現今香港教會,極少數會奉行大齋期的傳統。最近我得知一位傳道,在她服侍教會,就有奉行這個傳統。據了解聖灰日當天,其教會舉辦一個名為聖灰日的默想會,信徒藉此默想自己生命,反省有沒有須要改善及認罪的地方。接着邀請會眾逐個行到禮堂前,由牧師用手拈灰,在信徒額前畫上十字架標記;此時,各人要邊畫邊默想這句經文:「你本是塵土,仍要歸於塵土。因此,要敬畏上帝。」

。。這位傳道與我分享她的感受,當她行到禮堂前,牧師讀出貼在她身上的名字說:  「你本是塵土,祂卻這樣愛妳。」這句話很觸動她,心裏極之感到上主的愛,之後返回座位繼續默想。由於信徒須要帶着額上的十字架回家,她在想,從教會回家須要      1小時,旁人必定會用異常的眼光望着她,這樣她怎能承受這些眼光呢?這時她內心有個想法,額上十字架是表示耶穌對她的恩情,她沒有做錯甚麼事,雖然會引來異常的眼光,但卻可以不須理會、不須覺得羞恥,反而她要為此感到驕傲。

。。我想,假若我額上同樣畫了十字架,相信我都會害怕別人的眼光,但我也會為此感到驕傲,因為我能認識這位為我走上苦難,在十字架上付出沉重代價的耶穌基督。

。。確實,主耶穌從來沒有迴避人生的苦難及困難,反而上帝在十字架中啟示了自己給我們認識,叫我們更能在人生路上體會祂的實在。面對基督受苦及十字架的啟示,相信受苦再不是人生的盡頭,反是上帝的邀請,令我們曉得苦痛的背後不是無奈的命運,而是愛我們的救主的同在。

。。盼望我們在預苦期這段時間,能多些靜下來反思基督為我們在十字架的苦難。沒有祂的鞭傷,我們怎能有醫治﹗沒有十字架的受苦,就沒有復活的慶典!

[1] 作者:區伯平牧師,《從「大齋期」說起》,時代論壇2003年3月9日

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